El agua de rosas es un ingrediente típico de la repostería árabe. La delicada esencia de los pétalos se utiliza, después de diluida, para aromatizar jarabes, dulces, budines y diversas bebidas frías o calientes. Suele combinarse con agua de azahar pero, al tener un olor menos intenso que esta última, se utiliza en dosis algo mayores.
 
En el mundo occidental, las rosas encuentran un uso limitado en la cocina. En Medio y Lejano Oriente, sin embargo, el agua de rosas y los capullos de rosa se usan ampliamente en la cocina en combinación con otros ingredientes como las especias. Hay innumerables dulces, mermeladas y bebidas con sabor a rosas. Una combinación típica es con almendras y pistachos cuyo dulzor se acentúa precisamente con el agua de rosas, que también se puede utilizar junto con leche de almendras, combinada con sirope de arce y canela.
 
En Marruecos se utiliza en recetas como el khoshaf, una ensalada de frutos secos, especialmente popular durante el Ramadán. En los países del norte de África , los postres como el baklava se preparan con agua de rosas, para dar un sabor más delicado a los platos. Además, los capullos de rosa embellecen el té, para tomarlo con leche de almendras y jengibre.
 
Los pétalos y el agua de rosas también sorprenden en platos salados, para aportar una sutil nota floral. Algunas mezclas de especias también contienen capullos de rosa, como ras el hanout, una mezcla marroquí que contiene nuez moscada, canela, cúrcuma, pimienta rosa, jengibre, clavo y, de hecho, pétalos de rosa. O en varios países de Oriente Medio, se añaden pétalos de rosa al baharat, otra mezcla de especias muy sabrosa, cuya composición varía de un país a otro.