La historia nos dice que el falafel se originó en el lejano Egipto. La base típica eran los frijoles (la etimología de la palabra, de hecho, es "con muchos frijoles") pero la transmisión a lo largo de los años, y especialmente la propagación a los países vecinos, se ha basado en los frijoles y los garbanzos.

La receta tradicional exige el uso, además de las legumbres, de especias como el cilantro y el comino, la cebolla y el ajo. Es gracias a esta mezcla de hierbas y especias que estas albóndigas adquieren su sabor único e inconfundible, típico de la fragante cocina árabe.

Del pasado al futuro, la albóndiga más longeva de la historia. Si en el pasado representaba el plato que consumían los antiguos egipcios hoy en día soy el plato más popular del mundo, que se ha convertido en la comida callejera más de moda del momento. En Egipto, Palestina e Israel son el plato nacional, cuya receta se transmite de generación en generación. Pero poco a poco esta albóndiga ha conquistado no sólo el Medio Oriente sino también el Oeste como un plato para ser disfrutado en la calle en un envoltorio de papel toalla o en un sándwich de pita.

El falafel es incluso el plato de la convivencia y la amistad. Si te preguntas cómo un plato puede unir a los pueblos, piensa en cómo disfrutarlo. La tradición de Oriente Medio quiere, de hecho, que estas hamburguesas de legumbres se coman con salsas hechas de yogur, tahín o hummus y pimentón. Se colocan en el centro de la mesa y se toman con las manos, signo de familiaridad y de compartir, y luego se sumergen en las distintas salsas. Capaz, en resumen, de reunir alrededor de una mesa a familias enteras y culturas diferentes.