Harissa es una famosa salsa picante de la tradición árabe. Está muy extendida en Libia, Marruecos, Argelia y también en Túnez . El término harissa deriva de la raíz árabe harasa que significa "pestar e", " riturare", también traducida como "pesto". Un producto con un fuerte picante, tanto que requiere el uso de guantes en la fase de preparación.
 
Harissa se basa en pimiento rojo fresco capaz de dar el sabor picante característico y el color rojo que distingue a muchos platos de la cocina del norte de África. Durante la preparación de la salsa, también se le añade ajo y aceite de oliva. Otros ingredientes que se suelen incluir en la preparación de la harissa son el cilantro, el comino, la alcaravea, pero también el tomate, hasta obtener una pasta, parecida a la pasta de tomate. Sin embargo, en algunas zonas del norte de África, la receta también incluye la adición de limón , y en particular, en las zonas del sur de Túnez, elcebolla fermentada .
 
La salsa harissa se usa tanto como condimento como ingrediente. Se sirve para acompañar algunos platos, como el cuscús, pero también pastas, arroces, sopas, o para condimentar ensaladas, kebabs y carnes. Sin embargo, también se suele utilizar como aperitivo, junto con aceitunas negras troceadas o rebanadas de pan árabe.
 
La salsa picante Harissa se puede comprar lista para usar pero, tradicionalmente, se hace en casa con un proceso bastante simple. Una vez lista, es necesario conservar la salsa en el frigorífico , después de haberla colocado en un tarro de cristal. Para cada uso, es importante verter un poco de aceite en la superficie de la preparación antes de colocarla en el refrigerador, para preservar su integridad y sabor. Una especialidad sin duda para probar y con la que, por qué no, también experimentar con algunas combinaciones en nuestra cocina local.