El tabbouleh podría considerarse con razón el plato nacional del Líbano. Tradicionalmente, en el Líbano, el tabbouleh se sirve con una amplia variedad de otros mezzé (muchos sabrosos platillos de aperitivos que suelen preceder al plato principal).

Hay varias variaciones de tabbouleh, en el propio Líbano, donde también se puede preparar con la adición de humus o pescado. En Francia, donde el tabbuoleh es un plato muy conocido, se utiliza a menudo el cuscús en lugar del bulgur, y la receta se enriquece aún más, según el caso, con pepinos, pimientos, aceitunas, sultanas... Es una cuestión de gusto.

El bulgur (o bourghoul) es un producto típico de Oriente Medio. Es trigo germinado que se seca y luego se rompe. El cuscús es bastante diferente, es originario del norte de África y está compuesto de gránulos esféricos obtenidos del procesamiento de la sémola de trigo duro. Para hacer un buen tabbouleh preferir la versión original con bulgur, mejor aún si es de trigo integral, con el cuscús el resultado será completamente diferente.

Las hierbas aromáticas, el perejil y la menta, junto con el limón, son la principal característica del tabbouleh. La receta tradicional libanesa requiere una gran cantidad de perejil. No es el carbohidrato (bulgur) el que domina, sino las hierbas picadas, perejil en particular. Me desvío un poco de la tradición libanesa, porque aprendí a hacer tabbouleh en Francia, y así, mientras me atengo a la elección tradicional de los ingredientes, aumento la cantidad de bulgur.

El tabbouleh es un plato muy práctico porque se mantiene bien en el refrigerador. Pero añade los tomates sólo en el último momento. De esta manera evitará que liberen su agua de vegetación, arruinando la consistencia del plato.